Doneer nu
Alzheimercentrum Amsterdam

Artikel Volkskrant: Harrie was nog geen 50 en John nog geen 60 toen de diagnose werd gesteld: dementie

Datum: 4 november 2019 Artikel Volkskrant: Harrie was nog geen 50 toen de diagnose dementie werd gesteld

Op 28 oktober stond in de Volkskrant een artikel over dementie op jonge leeftijd. Harrie en John vertellen hun verhaal. Medio 2018 kreeg Harrie de diagnose frontotemporale dementie (FTD) kreeg, na alzheimer de meest voorkomende vorm van dementie bij mensen onder de 65 jaar. Odette, de vrouw van Harrie: ‘Hij was toen al jaren ziek. De diagnose is erg laat gesteld.’ Lange tijd kwam het niet in haar op dat haar man dementie zou kunnen hebben. Bij dementie dacht ze aan oude mensen met geheugenproblemen. ‘Maar Harrie is hartstikke jong en de vergeetachtigheid kwam pas later. De problemen begonnen heel anders.’

Een burn-out. John Vrijvogel (62) kreeg het ook te horen toen hij dertien jaar eerder bij zijn bedrijfsarts langsging. Niet veel later verloor hij zijn baan als technisch tekenaar in de bouw en belandde hij in de WAO. ‘Als er een flatgebouw werd gebouwd, moest ik bijvoorbeeld uittekenen waar de afvoer van de toiletten en de verwarmingssystemen kwamen.’ Maar John kon zich niet meer goed concentreren, raakte het overzicht kwijt. ‘Plots klopten de maten van mijn tekeningen niet meer.’ Drie jaar geleden werd de juiste diagnose gesteld: Lewy body dementie, een vorm van dementie die zowel bij jonge als oudere mensen voorkomt. ‘De zoektocht duurde dus vijftien jaar’, concludeert John bedaard.

Freek Gillissen, psychiatrisch verpleegkundige van Alzheimercentrum Amsterdam, vertelt in dit artikel : ‘Bij twintigers en dertigers komt dementie voor, maar de kans is extreem klein’. In de praktijk spreekt Gillissen vooral veertigers, vijftigers en zestigers. En dat is jong, benadrukt hij. ‘Zeker in deze tijd, waarin mensen ouder worden en actiever blijven. De mensen die wij zien, staan midden in het leven. Meestal hebben ze een baan en soms nog thuiswonende kinderen.’

Harrie was nog geen 50 en John nog geen 60 toen de diagnose werd gesteld: dementie

Bij mensen onder de 65 jaar met dementie wordt de diagnose vaak later gesteld dan bij ouderen. Hoe komt dat en wat zijn de gevolgen? 

Odette Zeeuwen (48) vertelt haar relaas aan de keukentafel van haar ruime, vrijstaande woning in een groene buurt in Venray. Even verderop staart haar man Harrie (48) gezeten op een grote hoekbank in de woonkamer voor zich uit. Op Odettes vraag ‘Wil je koffie?’ antwoordt Harrie: ‘Koffie.’ Odette: ‘Een paar maanden geleden praatte hij nog, nu herhaalt hij alleen het laatste woord dat ik zeg. Er is niets meer van de oude Harrie over.’

> Lees hier het gehele artikel
> Beluister hier het gehele artikel

Top
Volg ons via